茶文化知识大全

茶叶的故乡与历史

Written by 茶一小铺

茶叶是中国人日常饮用制品,也为世界人士所普遍受好,它与咖啡、可可被称为世界三大饮料。这三种饮料中,以饮茶占人数最多,地区最广;茶叶对人体健康所起的特殊作用,更是其他饮料所不及的。

茶叶是中国人日常饮用制品,也为世界人士所普遍受好,它与咖啡、可可被称为世界三大饮料。这三种饮料中,以饮茶占人数最多,地区最广;茶叶对人体健康所起的特殊作用,更是其他饮料所不及的。

中国幅员辽阔,出川秀丽,物产丰富,在远古时代,中国先民就已经懂得利用茶叶。相传四千多年前“神农尝百草,一日遇七十二毒,的差(“茶”的古体字)而解之”。成书于东汉时期的《神农百草》远明确地指出:“茶叶,味苦寒……久服安心益气……轻身耐老。”《神农食经》也说:“茶叶利小便,祛痰热,止咳,令人少睡。……茶茗久服,令人有力悦志。”

茶在中国古代,最初是直接采摘野生鲜叶做药用,以后进而为饮用,并从利用野生茶树发展成为人工引种栽培。《华佗食经》说:“(茶树)生益州川谷、出陵、道旁、凌冬不死,三月三日采”。古益州包括现在四川和云南。据说东汉末年,诸葛亮南征时,士兵多病,后访问该地人民,以树叶冲开水饮用,减少了生病。这种树叶,就是现在云南西双版纳的茶树,该地人民称为“孔明树”,并称诸葛亮为“茶祖”。可见,茶叶早就收到老百姓重视了。后来,饮茶之风从四川一带逐渐扩展开来,茶叶随之成为商品,茶树也向各地传播。到了唐朝,茶树栽培已扩展到长江流域以及南北各地,达十多个省区,茶叶的收入,已成为封建王朝的重要财源。

“神农”据考证,非指一人,乃一个部落的统称,《神农本草》一书为东汉时期(公元25~220年)所撰,是世界最早提出茶叶用于医疗的书籍。此外,西汉王褒在招买书童的《童约》中规定:“武阳买茶”(要到武阳买茶)、“烹茶尽具”(要把茶具洗干净才煮茶)。东晋郭璞注释《尔雅》,对茶树的生长、形状、饮用做了初步的描写:“苦茶。注:树小如栀子,冬生叶,可煮做羹饮”。今呼早取为茶,晚取为茗,或一曰,蜀人名之苦茶”。唐代陆羽(公元729~804年)的《茶经》为世界最早的茶叶专著,这部专书,对茶叶的起源,茶树的形状,茶叶的功效,茶区的分布,以及烹饮的方法,作了系统的论述。据《茶经》记载,唐代产茶地区已有十三省四十二州,可见茶叶在中国源远流长,历史久远,誉中国为茶叶的故乡,是当之无愧的。

在悠久的茶叶生产历史中,中华民族依靠自己的智慧和双手,积累了丰富的经验,推动了茶叶采制技术的不断改进和提高。三国时代魏国张缉在《广雅》中已有生叶制成茶饼的记载;唐宋产茶趋兴,发明了“蒸”、“焙”制茶法,制茶技艺日益提高。到了明朝,采制技术进一步革新,出现了薰花茶,制法由丽青、烘青演变成炒青,同时改碾为揉,改研膏团茶为条形散茶。茶叶的外形、内质为之一变,为中国绿茶制作的发展创了新的途径。十八世纪乌龙茶演变为功夫红茶,以后又创造了不少其他制法,个弟弟的名茶品种层出不穷,使中国成为世界上茶叶款色品种最丰富的国家。

茶叶也是中国传统的出口商品,1610年,荷兰人首先从中国运茶到欧洲,当地人对茶叶惊叹不已,认为是:“灵草”,是“能治百病的药”;甚至把茶叶看成是“贡熙”,是进攻给皇帝的佳品。运往欧洲的茶叶虽然价钱昂贵,但是当地人只要能买到中国茶叶,“其价几何,在所不惜”。在某些外国文学作品中,也有提及中国茶的片段,如意大利作家麦达斯达觉于1735年在维也纳写的名叫《中国女子》一剧中,就有人们一边饮中国茶,一遍观看欧洲戏剧的情节。

中国不但出口茶,而且向很多国家提供了茶树或茶籽。远在公元九世纪初,日本最澄禅师到中国留学,便将中国茶籽带回日本,首先种植在近江台麓地区,以后就是普遍引种了。现在世界上产茶居首位的印度,也是在1780年从广州运去茶籽后才开始种植的。后来,印尼、锡兰(今斯里兰卡)和俄罗斯等国家,相继从中国引种了茶树。至今世界上各国的“茶”的名称,都源出汉,有的是广东话的读音“Cho”或是厦门的发言的读音“De”。俄语的“Chai”(茶)字,是由中国北方音“茶叶两字转变的;英国和美国的“Tea”(茶)字,就是厦门话“茶”(De)字的读音;日语的茶字和书写法和汉字“茶”一样;茶树最早的学名—Thea sinensis即是“中国茶”的意思,甚至连茶具的叫法也相同,如马来西亚的茶壶是“tehKowah”,就是厦门方言“茶壶的读音。

目前,中国有十五个省(区)产制商品茶,全国茶叶生产量最近年居世界第二位。