茶文化知识大全

饮茶的起源

Written by 茶一小铺

我国是茶树的原产地,距今约有五六千年的历史。早在仰韶文化时代,已有野生茶树。世界上第一部茶叶著作——唐代陆羽的《诗经》云:“茶之为饮,发乎神农氏,闻于鲁周公。”

相传,神农时代,神农为了辨别哪些植物可以吃,哪些植物不能吃,成年累月的爬山涉水,试尝百草,几乎每天都中几次毒,全靠茶叶解毒。后来,他吃了一株开着黄花的小草,一会儿就寒假到肚子难受,还未来得及吃茶叶,肚肠就一节一节地断开了。为了拯救人类,他就这样牺牲了自己。于是,人们就称这种小草为“断肠草”。后来,每当人们谈起茶叶的起源时,都把神农视为第一个发现和食用的人。

追根溯源,茶树和其他植物一样,从发现到利用,从野生到人工种植,经历了几千年的漫长岁月,据记载,最初茶叶只作为药用品,主要用于解毒,到了春秋时代,已经提到用茶叶作“羹饮”。陆羽根据有关史料,在《茶经》一书中把周公和晏颖列为我国最早知道饮茶的人。而在另一些文献中,则称饮茶始于春秋战国时期。还有人认为,产茶、饮茶始于秦汉时期。相传,三国时,吴末帝孙治因大臣韦曜酒量太小,曾在宴会上密赐茶茗代酒,于是有人认为饮茶始于三国时期。

我国远古时代,没有文字,常用结绳以记事,所以对饮茶的历史只能靠语言相传,难以定论。从文字考证看,我国最早利用茶叶当始于殷国。周成王元年(前1115年)周公旦的《尔雅 释木篇》中云:“槚,苦茶也”;又《礼记 地官》载:“掌茶”、“聚茶”仅供丧事之用。这说明,在当时茶不仅作为药用、祭品,而且已开始成为饮料。另据《华阳国志》记载,周武王伐纣后,巴蜀等西南小国曾以所产茶叶作“贡品”。如在西周初期,我国西南一带的部落已将茶叶作为珍贵的“贡品”。由此可以推想,在西周以前即夏商时代(约前21世纪至前11世纪),我们的祖先已发现和利用茶叶了。据此可以说,我国的饮茶距今当有三四千年甚至更长的历史了。

在远古时代发现茶有药理作用后,开始只采集野生茶树的枝叶即可满足人们的需求。后来,需求量逐步增大后,人民就采取了伐茶树采集嫩叶的办法。但长此下去,全部野生茶树将有伐光砍尽的危险,为了能得到较多的茶叶,人们就根据种植其他植物的经验,尝试人工栽种茶树。这样,茶叶消费量的增长,推动了茶叶的生产。随之,制茶工艺及饮茶器皿也发展起来了。